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Samsung Plans To Give Galaxy S8 An AI Digital Assistant

All the cool companies have them: digital assistants. Apple has Siri, Microsoft has Cortana, and Google  has the cleverly named Google Assistant. Now, Samsung plans to bring its own iteration of a virtual assistant in the Galaxy S8 next spring, according to a new report from Reuters.

The assistant will be based on work by Viv Labs, a San Jose-based AI company that Samsung acquired this October (the move immediately fueled speculation that Samsung was moving into the AI space). The founders of Viv Labs already have a strong track record in the field as the creators of Siri, which Apple bought in 2010.

Samsung appears to be tapping into Viv’s existing strengths rather than aiming to revamp the platform. One of Viv’s hallmarks is that it is designed to be a one-stop-shop that works seamlessly with third-party services. “Developers can attach and upload services to our agent,” Samsung Executive Vice President Rhee In-jong said during a briefing, according to Reuters. “Even if Samsung doesn’t do anything on its own, the more services that get attached the smarter this agent will get, learn more new services and provide them to end-users with ease.”

If the digital assistant is a hit, it could help Samsung make up for its financial losses over the Galaxy Note 7 recall, which is projected to cost the company at least $5.4 billion. It could also rebuild consumer confidence after the Note 7 debacle and, more recently, a recall of a Samsung top-loading washing machine due to “impact injuries.”

But the company is entering a crowded market. Apple paved the way with Siri, though its early lead is shrinking after the launch of Google’s Assistant, which can tap into Google’s well-established knowledge graph and search capabilities. And there’s always Amazon Alexa, which already has a home in the smart-home devices the Echo, Dot and Tap.

„Every door can be unlocked.“  Ellen Fondiler


Google Hits a Samsung Roadblock With New AI Assistant – Viv & Adam Cheyer

Google just debuted a digital assistant, which it hopes to place inside smartphones, watches, cars and every other imaginable internet-connected device. It’s already hit a snag.

The Alphabet division launched new smartphones last week with the artificially intelligent assistant deeply embedded. It also rolled out a speaker with the feature at its core and announced plans to let other companies tie their apps and services to the assistant.

A day later, Samsung, which just announced it was ending production of its problematic Galaxy Note 7 smartphones, said it was acquiring Viv Labs, a startup building its own AI voice-based assistant.

At first, the deal looked like a counter-punch to Samsung rival Apple — Viv is run by the creators of Apple’s Siri assistant. But buying Viv may be more of a problem for Google, because Samsung is the biggest maker of phones running Google’s Android mobile operating system.

Google strategy is now centered on the assistant, rather than its search engine, because it’s a more natural way for people to interact with smartphones and other connected devices. Getting all Android phone makers to put the Google assistant on their devices would get the technology into millions of hands quickly. But Samsung’s Viv deal suggests assistants are too important for phone makers to let other companies supply this feature.

Last week, despite the Note 7 crisis, Samsung executive Injong Rhee said the company plans to put Viv’s technology in its smartphones next year and then embed it into other electronics and home appliances. A Samsung representative and a Google spokeswoman declined to comment.

That’s a necessity for Samsung, according to some analysts and industry insiders.

„As AI is becoming more sophisticated and valuable to the consumer, there’s no question it will be important for hardware companies,“ said Kirt McMaster, executive chairman of Cyanogen, a startup that makes Android software. Mr. McMaster, a frequent Google critic, said other Android handset makers will likely follow Samsung’s move.

„If you don’t have an AI asset, you’re not going to have a brain,“ he added.

Google may already have known that some Android phone makers — known as original equipment manufacturers, or OEMs — were reluctant to embrace its assistant.

„Other OEMs may want to differentiate“ Google’s Android chief Hiroshi Lockheimer told Bloomberg before it released its own smartphones. „They may want to do their own thing — their own assistant, for example.“

Samsung and Google have sparred in the past over distribution. Google requires Android handset makers to pre-install 11 apps, yet Samsung often puts its own services on its phones. And the South Korean company has released devices that run on its own operating system, called Tizen, not Android.

Viv was frequently on the short-list of startups that could help larger tech companies build assistant technology. Founded four-years ago by Dag Kittlaus, Adam Cheyer and Chris Brigham, the startup was working on voice technology to handle more complex queries than existing offerings.

While it drummed up considerable attention and investment, Viv has not yet released its product to the public. And some analysts are skeptical of Samsung’s ability to convert the technology into a credible service, given its mixed record with software applications.

„It will be very hard to compete with Google’s strength in data and their AI acquisitions,“ said Jitendra Waral, senior analyst with Bloomberg Intelligence. „Samsung would need to prove that its AI solutions are superior to that of Google’s. They are handicapped in this race.“

Samsung is also focused on handling the fallout from its exploding Galaxy Note 7 phones, potentially taking management time away from its Viv integration.

But it’s a race Samsung has to join. In recent years, Samsung acquired mobile-payments and connected-device startups to keep up with Apple, Google and Amazon. Digital voice-based assistants may be more important, if they become the main way people interact with devices.

Silicon Valley titans are rushing into the space because of this potential. Amazon is trying to sign up developers for its Alexa voice technology. Apple has recently touted more Siri capabilities and opened the technology to other developers. And now Google, considered the leader in artificial intelligence, is making its own push.

„I don’t ever remember a time when every single major consumer tech company — and even enterprise companies — have been singularly focused on an identical strategy,“ said Tim Tuttle, chief executive officer of MindMeld Inc., a startup working on voice interaction software. „They’re all following the exact same playbook.“

Marketing in Perfection – How Apple Outmarkets Samsung

These two tech giants have very different marketing strategies. Which one are you emulating?

Apple and Samsung ran back-to-back phone ads, providing a perfect illustration of why Samsung never manages to get traction against Apple.

Here are the two ads:

Samsung’s ad is all about the product. It consists of visual images of the product along with a list of its features.

Apple’s ad is all about the consumer. It didn’t even show the product. Instead, it showed what one consumer did with the product.

Two very similar products; two very different marketing strategies. Which is more effective?

Well, if you look at long-term financial performance and the ability to extract profit out of the phone market, Apple is totally kicking Samsung’s butt.

Here’s why. As I’ve written previously, all great marketing messages answer three questions, in the proper order:

  1. What’s in it for me?
  2. Why buy it from you?
  3. What’s the next step?

Samsung’s ad only answers the first two questions indirectly. It assumes that the consumer immediately knows why somebody would want those features. In the NBA ad (which was slightly different than the ad above), Samsung then resorts to a freebie discount.

(Just to be clear, offering a discount is by definition a desperate marketing move.)

Apple’s ad answers the first two questions immediately. Like the person who filmed this clip, you can do extraordinary things with your iPhone. It then leaves the call to action implicit: Buy an iPhone (and become extraordinary).

Every week I run into companies (and individuals) that echo Samsung’s market strategy. They go on and on about the „what“ and just assume that everyone will understand the „why.“

Very rarely do I run into companies (or individuals) that echo Apple’s strategy and make their marketing about that which the customer, client, or buyer wants to accomplish or dreams about becoming.

So I have this question for you: When you market or sell, are you talking about yourself, your company, your brand, and your product? Because if you are, you’re probably losing customers.

Look: In business, it’s not about you. It’s never about you. It’s always about the other person. Apple’s been illustrating this fact for more than 30 years. How long will it take for everyone else to get it?

Samsungs Marktpotentiale von Analysten durchleuchtet


Kann Samsung mit dem Galaxy Note 5 und dem S6 Edge+ das Ruder herumreißen? Marktexperten kritisieren Samsung-Geräte als zu teuer, die Galaxy-Serie als zu verwässert.

Mit dem Galaxy Note 5 und dem S6 Edge+ startet Samsung früh in den Produkt-lastigen Herbst. Ob der koreanische Hersteller mit den Riesen-Smartphones punkten kann, werden die nächsten Wochen und Monate zeigen. Die Verkaufszahlen der jüngsten Highend-Modelle Galaxy S5 und S6 waren hinter den Erwartungen geblieben. Im Kampf um die Smartphone-Krone war Apple mit dem iPhone 6 und 6 Plus der eindeutige Sieger. Auf der anderen Seite setzten ambitionierte chinesische Hersteller wie Huawei, ZTE, Oneplus und Xiaomi den Koreanern mit leistungsstarken, aber weitaus günstigeren Geräten zu.

Bisheriger Vorteil weg

„Samsung macht gerade eine schwierige Phase durch. Wie sich jetzt zeigt, ist die Marke einfach nicht stark genug, um gegen Apple auf der einen Seite und den chinesischen Herausforderern auf der anderen zu punkten“, sagt IDC-Analyst Francisco Jeronimo im Gespräch mit der futurezone. Bis zum iPhone 6 habe Samsung mit seinen größeren Displays davon profitiert, besser auf die Kundenwünsche eingegangen zu sein. Dieser Vorteil sei nun dahin. Gegenüber Herstellern wie Huawei oder ZTE besitze die Marke zwar eine größere Strahlkraft, diese sei aber nicht stark genug, dass Käufer Hunderte Euro mehr für ein Samsung-Gerät ausgeben, so Jeronimo.

Auch die bekannte Marktanalystin Carolina Milanesi von Kantar Worldpanel ortet bei Samsung ein Marken- und ein Preisproblem. „Samsung leidet darunter, dass Konsumenten die Preise für die Flaggschiff-Geräte als zu hoch empfinden. Mit dem Galaxy hatte sich Samsung eigentlich eine gute Marke aufgebaut, diese über die Jahre aber mit viel zu vielen unterschiedlichen Produkten verwässert. Heute wissen Käufer überhaupt nicht mehr, wofür die Galaxy-Reihe eigentlich steht“, kritisiert Milanesi.

Ebenfalls nicht aufgegangen sei die Strategie, beim Galaxy S6 und S6 Edge erstmals auf hochwertige Materialien und ein innovativeres Design zu setzen. Dies habe den Preis nach oben getrieben, gleichzeitig aber zu weniger Nachfrage als erwartet geführt. Das teurere, aber stärker nachgefragte Galaxy S6 Edge habe seine Vorzüge zudem nicht optimal ausspielen können, weil die Verfügbarkeit über Monate hinweg schlecht war, so Milanesi. „Im Großen und Ganzen würde Samsung ein schlankeres und fokussierteres Portfolio gut tun.“

Samsung zu teuer

Für den IDC-Analysten Jeronimo müssen die Samsung-Geräte wieder billiger werden, damit der Hersteller an frühere Erfolge anschließen kann. „Samsung hat enorm viel Geld für Marketing und gestützte Verkäufe ausgegeben. Es wird ihnen kaum etwas anderes übrig bleiben, als beim Marketing zurückzufahren, die Firmenstruktur zu verschlanken und dafür wieder mit einer aggressiveren Preispolitik in den Markt zu gehen“, sagt Jeronimo. Das sei das Um und Auf, um chinesische Hersteller einzubremsen und auch Apple im Highend-Segment etwas entgegenzusetzen.

„Wer 700 Euro und mehr für ein Smartphone ausgeben will, nimmt die stärkste Marke, und die ist und bleibt Apple. Das ist wie beim Autokauf – wer es sich leisten kann, kauft auch einen BMW oder Mercedes und keinen Ford“, ist Jeronimo überzeugt. Im Highend-Bereich habe Samsung auch den Fehler gemacht, einige Features zu nachlässig umgesetzt zu haben: „Der Fingerprint-Sensor ist ein gutes Beispiel. Während er bei Apple von Anfang an perfekt funktionierte, musste man bei Samsung zunächst mehrmals mit dem Finger drüberstreichen, bis der Abdruck erkannt wurde.“

„Zum Scheitern verurteilt“

Das Urteil von Asymco-Analyst Horace Dediu fällt noch weniger schmeichelhaft für Samsung aus. „Samsung war nie gut darin, worin Apple gut war. Apple schafft eine einzigartige User Experience, da sie Software, Hardware und Services aus einer Hand anbieten können. Samsung macht mehr oder weniger das selbe, was 1000 Android-Konkurrenten auch machen. Der Erfolg kam eher daher, dass Samsung mit Jahresbudgets von 14 Milliarden Dollar für Marketing, Verkaufspromotionen und Werbung seine Produkte besser verkaufen konnte als die Android-Mitbewerber“, sagt Horace.

Eine derartige Strategie sei langfristig aber immer zum Scheitern verurteilt, da sie nicht nachhaltig sei, denn es werde immer neue Marken geben, welche  Nischen besetzen. Wenn Samsung sich über die Android-Welt hinaus profilieren möchte, müsse der Konzern eine Plattform-Firma mit einem starken Ökosystem werden und stark in Software und Services investieren. „Dazu müsste Samsung aber erst eine firmeninterne Kultur entwickeln, die solche langfristigen Ziele absteckt und umsetzt“, sagt Horace zur futurezone.

Trendumkehr möglich

Auch Milanesi sieht Samsung in der Verbesserung von Software-Features bzw. der optimalen Abstimmung von Software und Hardware verstärkt in der Pflicht, ortet aber auch Stärken. „Man darf nicht vergessen, dass Samsung weiterhin in vielen Märkten der führende Smartphone-Hersteller ist. Im Gegensatz zu anderen, teilweise bereits gefallenen Branchengrößen wie Nokia hat Samsung den großen Vorteil, dass sie über wertvolle Produktionsanlagen für Bildschirme, Akkus und die Chipherstellung verfügen. Wenn sie es schaffen, ihre Marke noch stärker zu positionieren und zu schärfen, ist eine Trendwende möglich“, zeigt sich Milanesi gegenüber der futurezone überzeugt.

Smartphone Marktanteile Q2/2014 – Samsung und Apple verlieren, Huawei gewinnt deutlich

Im Ranking der weltweiten Top 5 der größten Smartphone-Hersteller müssen Samsung und Apple einige Marktanteile an die Konkurrenz von Lenovo und LG Electronics abgeben. Der große Gewinner beim globalen Absatzvolumen heißt Huawei.


Die Chinesen jagen Apple und Samsung im Geschäft mit Smartphones deutlich Marktanteile ab. Laut den neuesten Zahlen der Marktanalysten von IDC für das vergangene Quartal Q2/2014 bröckelte der Marktanteil des weltweit größten Herstellers Samsung von 32,3 Prozent in Q2/2013 auf nun 25,2 %. Gleichzeitig verkaufte Samsung mit 74,3 Millionen Smartphones um fast 4 Prozent weniger Phones, als im Vergleichszeitraum des Vorjahres (77,3 Mio.).

Insgesamt wurden weltweit im 2. Quartal 2014 fast 300 Millionen Smartphones ausgeliefert. Das ist ein Plus von 23,1 Prozent (Q2/2013: 240 Mio.). Apple behauptet sich im globalen Ranking der Top 5 der weltweit größten Smartphone-Hersteller mit 35,1 Millionen iPhone Smartphones auf Platz 2 und steigerte damit sein Absatzvolumen um 12,4 Prozent (Q2/2013: 31,2 Mio.). Beim Marktanteil verliert Apple aber 1,1 Prozent und hält jetzt statt 13 Prozent noch 11,9 %.

Der große Gewinner im Ranking heißt Huawei. Der chinesische Telekommunikationsriese steigerte sein globales Liefervolumen um 95,1 Prozent, von 10,4 Millionen Smartphones auf 20,3 Mio. Geräte: Platz 3. Der Marktanteil von Huawei beträgt jetzt 6,9 Prozent (Q2/2013: 4,3 %). Auch für Lenovo auf Rang 4 lief das 2.Quartal 2014 gut: Absatzsteigerung um 38,7 Prozent von 11,4 auf 15,8 Millionen Phones und 5,4 Prozent Marktanteil (zuvor 4,7 %).

Für den südkoreanischen LG Electronics Konzern bleibt mit 14,5 Millionen (Q2/2013: 12,1 Mio.) und einem Marktanteil von nun 4,9 Prozent (Q2/2013: 5 %) Position 5. Die Verkäufe für das neue und sehr populäre Smartphone-Flaggschiff LG G3 werden sich IDC zufolge erst im 3. Quartal in den Absatzzahlen widerspiegeln.

Samsung Unveils Enormous 6.3-Inch Galaxy Mega Smartphone


If you liked the big screen of Samsung’s Galaxy Note smartphones, the company has something even more massive coming. The Samsung Galaxy Mega line, which will hit Europe in May, is led by a monstrous 6.3-inch phone — the biggest smartphone yet.

Earlier this year, China’s Huawei unveiled a 6.1-inch phone, but the Galaxy Mega beats it by a fraction of an inch. Samsung’s gigantic phone shows the race to build the biggest smartphone has taken on a similar flavor as the competition to build ever-larger flat-screen TVs in the last decade.

Importantly, the Galaxy Mega phones do not include a stylus (the „S Pen“) that’s a hallmark of the Galaxy Note line. They’re also not pure tablets, since they’re equipped to connect with mobile networks.

The Mega line is led by the gargantuan 6.3-inch Galaxy Mega 6.3. Samsung oddly didn’t opt for a full HD screen at that size, giving it 720p resolution. It’s powered by a 1.7GHz dual-core processor with 1.5GB of RAM, and runs Android 4.2 „Jelly Bean.“ It’ll be available with either 8 or 16GB of onboard storage, and you can supplement that with a microSD card.

The „little brother“ in the line is the Galaxy Mega 5.8, which is even lower resolution at 960 x 540. The CPU is a 1.4GHz dual-core design, also with 1.5GB of ram and Android 4.2. While the Mega 6.3 can connect to LTE networks, the 5.8 is HSPA+.

Samsung says the Galaxy Mega is for customers who want the „most out of one device“ that brings both quality and value. They also sport new capabilities: S Travel provides trip information as well as local guides and resources, and Story Album lets users create albums of events, store moments in a timeline and quickly publish print copies of albums.

Of course, the phones have many of the features that exist on previous Galaxy devices, including Group Play, which can share content to other Galaxy phones and tablets on the same Wi-Fi network, and multi-screen capability, which lets the user run and interact with two apps on the screen at the same time.

Also included is Air View, where the screen reacts to a fingertip hovering above it by, for example, opening a drop-down menu or showing preview text in an email.

Samsung says the global launch of the Mega phones will roll out „gradually“, arriving first in Europe and Russia in May. No word yet on a U.S. release.

How do you like Samsung’s super-duper-size phones?