Archiv der Kategorie: Music

June 2018 Tech News & Trends to Watch

1. Companies Worldwide Strive for GDPR Compliance

By now, everyone with an email address has seen a slew of emails announcing privacy policy updates. You have Europe’s GDPR legislation to thank for your overcrowded inbox. GDPR creates rules around how much data companies are allowed to collect, how they’re able to use that data, and how clear they have to be with consumers about it all.

Companies around the world are scrambling to get their business and its practices into compliance – a significant task for many of them. While technically, the deadline to get everything in order passed on May 25, for many companies the process will continue well into June and possibly beyond. Some companies are even shutting down in Europe for good, or for as long as it takes them to get in compliance.

Even with the deadline behind us, the GDPR continues to be a top story for the tech world and may remain so for some time to come.


2. Amazon Provides Facial Recognition Tech to Law Enforcement

Amazon can’t seem to go a whole month without showing up in a tech news roundup. This month it’s for a controversial story: selling use of Rekognition, their facial recognition software, to law enforcement agencies on the cheap.

Civil rights groups have called for the company to stop allowing law enforcement access to the tech out of concerns that increased government surveillance can pose a threat to vulnerable communities in the country. In spite of the public criticism, Amazon hasn’t backed off on providing the tech to authorities, at least as of this time.


3. Apple Looks Into Self-Driving Employee Shuttles

Of the many problems facing our world, the frustrating work commute is one that many of the brightest minds in tech deal with just like the rest of us. Which makes it a problem the biggest tech companies have a strong incentive to try to solve.

Apple is one of many companies that’s invested in developing self-driving cars as a possible solution, but while that goal is still (probably) years away, they’ve narrowed their focus to teaming up with VW to create self-driving shuttles just for their employees.  Even that project is moving slower than the company had hoped, but they’re aiming to have some shuttles ready by the end of the year.


4. Court Weighs in on President’s Tendency to Block Critics on Twitter

Three years ago no one would have imagined that Twitter would be a president’s go-to source for making announcements, but today it’s used to that effect more frequently than official press conferences or briefings.

In a court battle that may sound surreal to many of us, a judge just found that the president can no longer legally block other users on Twitter.  The court asserted that blocking users on a public forum like Twitter amounts to a violation of their First Amendment rights. The judgment does still allow for the president and other public officials to mute users they don’t agree with, though.


5. YouTube Launches Music Streaming Service

YouTube joined the ranks of Spotify, Pandora, and Amazon this past month with their own streaming music service. Consumers can use a free version of the service that includes ads, or can pay $9.99 for the ad-free version.

youtube music service

With so many similar services already on the market, people weren’t exactly clamoring for another music streaming option. But since YouTube is likely to remain the reigning source for videos, it doesn’t necessarily need to unseat Spotify to still be okay. And with access to Google’s extensive user data, it may be able to provide more useful recommendations than its main competitors in the space, which is one way the service could differentiate itself.


6. Facebook Institutes Political Ad Rules

Facebook hasn’t yet left behind the controversies of the last election. The company is still working to proactively respond to criticism of its role in the spread of political propaganda many believe influenced election results. One of the solutions they’re trying is a new set of rules for any political ads run on the platform.

Any campaign that intends to run Facebook ads is now required to verify their identity with a card Facebook mails to their address that has a verification code. While Facebook has been promoting these new rules for a few weeks to politicians active on the platform, some felt blindsided when they realized, right before their primaries no less, that they could no longer place ads without waiting 12 to 15 days for a verification code to come in the mail. Politicians in this position blame the company for making a change that could affect their chances in the upcoming election.

Even in their efforts to avoid swaying elections, Facebook has found themselves criticized for doing just that. They’re probably feeling at this point like they just can’t win.


7. Another Big Month for Tech IPOs

This year has seen one tech IPO after another and this month is no different. Chinese smartphone company Xiaomi has a particularly large IPO in the works. The company seeks to join the Hong Kong stock exchange on June 7 with an initial public offering that experts anticipate could reach $10 billion.

The online lending platform Greensky started trading on the New York Stock Exchange on May 23 and sold 38 million shares in its first day, 4 million more than expected. This month continues 2018’s trend of tech companies going public, largely to great success.


8. StumbleUpon Shuts Down

In the internet’s ongoing evolution, there will always be tech companies that win and those that fall by the wayside. StumbleUpon, a content discovery platform that had its heyday in the early aughts, is officially shutting down on June 30.

Since its 2002 launch, the service has helped over 40 million users “stumble upon” 60 billion new websites and pieces of content. The company behind StumbleUpon plans to create a new platform that serves a similar purpose that may be more useful to former StumbleUpon users called Mix.


9. Uber and Lyft Invest in Driver Benefits

In spite of their ongoing success, the popular ridesharing platforms Uber and Lyft have faced their share of criticism since they came onto the scene. One of the common complaints critics have made is that the companies don’t provide proper benefits to their drivers. And in fact, the companies have fought to keep drivers classified legally as contractors so they’re off the hook for covering the cost of employee taxes and benefits.

Recently both companies have taken steps to make driving for them a little more attractive. Uber has begun offering Partner Protection to its drivers in Europe, which includes health insurance, sick pay, and parental leave ­ ­– so far nothing similar in the U.S. though. For its part, Lyft is investing $100 million in building driver support centers where their drivers can stop to get discounted car maintenance, tax help, and customer support help in person from Lyft staff. It’s not the same as getting full employee benefits (in the U.S. at least), but it’s something.



Spotify, Facebook und der Open Graph

Spotify hat es nun auch nach Österreich geschafft. Gratulation.

Warum ist es für die Nutzung eines legalen Gratis Musik-Hör-Dienstes zwingend erforderlich Facebook-Kunde zu sein?
Dahinter steckt der Masterplan namens Open Graph (aka „automatisches Teilen“)

Sie sind Facebook-Kunde im Sinne einer kostenfreien Mitgliedschaft freilich, aber unter Preisgabe jeder Menge persönlicher Daten. Bis dato! Sie noch genauer zu kennen und Sie als Abbild eines Datenbank-Satzes möglichst präzise zu charakterisieren, Ihre persönlichen Bedürfnisse besser zu beschreiben, als Sie sich jemandem, den Sie noch nicht kennen, vorstellen würden, das ist das Ziel von Open Graph.

Möglichst jede Website, die Sie regelmäßig besuchen möchte ihr virtuelles Werbe-Profil ein Stück mehr komplettieren. Jeder Artikel auf einer Newssite, jedes Online-Buch, das sie gekauft haben, jeder Gratis-Song, den sie gehört haben und jedes Fotoalbum, das sie erstellt haben.

All diese Informationen werden automatisch in ihrem Facebook-Profil ihren Freunden mitgeteilt.

Sie werden exakt klassifiziert als 40 jähriger Jazz-Fan, mit Online-Präferenz zum Standard, Konzertbegeistert, Reisefreudig und erhalten zielgenau Werbung für Jazz-Konzerte, Zeitungsabos und Reiseangebote.

Segen für jeden Werbetreibenden Geschäftsmann, aber zugleich Fluch für denselben. Eine Innovation jedenfalls, nie zuvor in der Geschichte der Menschheit wurde ein so riesiger Sample von Echten Geschmackspräferenzen von Realen Personen gleichzeitig auf Knopfdruck auswertbar zahlenden Werbekunden zur Verfügung gestellt. Facebook – hat es geschafft.

Wie können zielgenaue Profile ihre Werbungsgestaltung verbessern? Diskutieren Sie mit uns.


Music Streaming in der Cloud, die early adopters stage ist vorbei

Begonnen hat alles 1999 mit Napster, einer 2001 durch Gerichtsbeschlüsse dichtgemachte Inkarnation freier digitaler Musik, eine Tauschbörse.

5 Jahre später: Wer im Jahr 2006 Musik auf legalem Wege hören wollte, war auf Online-Radios, Webradios (mittels des kostenlosen Musikplayers Winamp) angewiesen. In den Anfängen steckten interaktive Services, wo nach Eingabe von Musikpräferenzen (Künstlername, Songtitel) weitere relevante Titel dem Endkunden vorgespielt wurden. vgl. Pandora Webstreaming Der Endkunde konnte nicht den genauen Titel bestimmen, den er hören wollte, sondern ausschließlich Genre, und Künstlername.

5 Jahre später: 2011. die Music Streaming Services, sind Erwachsen geworden. Nahezu jeder Big Player im Internet hat im Jahr 2010 bis 2011 sein eigenes Music Streaming Angebot online gestellt. Facebook hat sich mit dem Europäischen Marktführer Spotify zusammengetan, Google hat Google Music Beta gelauncht, Apple launcht die iCloud und Microsoft ist sichtlich bemüht den Anschluss nicht zu verlieren.

Wie sieht die nahe Zukunft aus?

„Songs werden Links, abspielbar mittels einem Klick, direkt aus einem Newsfeed, einer E-Mail oder einem Facebook Profil Posting.“

Zur Finanzierung: Spotify, gegründet 2008, besitzt eine große Userbasis, die nicht bereits ist für eine Music Streaming Leistung Geld in die Hand zu nehmen. Sie werden mit Online-Werbung verwöhnt, und hören ein paar Minuten Werbung zwischen den gestreamten Songs. Für User, die das nicht möchten, hat Spotify eine Bezahlvariante im Angebot. Je nach Nutzerklasse werden somit Ad-Revenues bzw. Direct-Payments des Usersrelevant.

Daniel Ek, Gründer von Spotify:

Durch die Schaffung des IPhones und von Facebook wurde es erstmals sinnvoll möglich Streaming Services anzubieten. Iphone und Facebook definierten zwei Meilensteine des Digitalen Lebens – des mobilen Webzugangs und des Social Netzworkings. Durch Smartphones können Streaming Music Services on the Go genutzt werden; durch soziale Netzwerke können User ihre Musik von Freunden bekommen, anstatt sie mühsam in Online-Börsen zu suchen.

95% aller Streams müssen innerhalb von 200 Millisekunden ausgeliefert werden. Wird diese Zeit überschritten, fällt dem User dies als störende Verzögerung negativ auf.

Ek ist überzeugt, er wird Itunes mittels eines simplen Tricks überholen. Social Networking bietet einen entscheidenden Unterschied zu tradionellem Itunes (oder Music Store) Kauf. Das Erlebnis der sozialen Interaktion.
Auf einer Streaming Platform steht das Erlebnis und Entdeckungs-Moment im Vordergrund, wogegen auf einer Bezahlplattform Musik nicht „ausprobiert“ (also gratis gestream) werden kann. Es muss bezahlt werden. Auf Spotify können einzelne Songs, sogar ganze Alben in den Posteingang eines Freundes gelegt werden. Social Interaction 3.0 mit dem Ziel möglichst viele Kunden von Freemium Kunden zu Pay-Kunden zu konvertieren.

Facebok und Spotify – eine Romanze:
Durch die extreme Marktmacht von Facebook kann Facebook diese sogar noch verstärken, wenn es als „Social Hub“ auftritt. Einem Ort, wo user sich aufhalten, und Dinge gemeinsam tun. Musik hören zum Beispiel, diese mit Freunden tauschen, die sich auf einen Knopfdruck damit verbinden können. Gibt es bereits von Youtube? Ja richtig, aber youtube gehört dem Konkurrenten google, dem man mit dieser Strategie User abspenstig machen möchte.
Zuckerberg stellt klar wo die Reise hingeht: Facebook wird kein Music Anbieter. Dafür stellt man die Zusammenarbeit mit Partnern in den Vordergrund. Partner, die sich um Lizenzierung und rechtliche Rahmenbedingungen kümmern.
Auch wenn dies mehrere Musik-Partner sein können.

Die Transformation von analog zu digital hat die Musikindustrie verändert wie keine andere Branche, hart und unvorbereitet. 2012 werden wir die seamless Integration in Social Networks (google+) und apples cloud services erleben. Seien Sie gespannt.


Sean Parker „Power Users leave Facebook“

Spotify investor and former Facebook President Sean Parker had some harsh words for his favorite social network: Its problem isn’t privacy, it’s that some of its most active users are leaving for other services.

“The threat to Facebook is that power users have gone to Twitter or Google+,” Parker told the Web 2.0 Summit. They are leaving, he says, because Facebook isn’t giving them enough ways to manage a glut of information.

Parker: The digital revolution has removed barriers to sharing music. It doesn’t cost extra to create another copy of a song anymore and it’s easier than ever to get recommendations for music from friends. The result is that labels are lagging behind because they have layers of bureaucracy and protocols they no longer need. Bands are responding by using other distribution mediums (such as Spotify) in order to take charge of their own destinies.